"For me pilots are people who  fly high above the human misfortune, they are closer to God and  blessed by Him"

gen. Stoyan Stoyanov


   General Stoyan Stoyanov was born  on the 12-th of March , 1913in the village of Galata  (nowadays a part of the city Varna) .Five months earlier, his father  who was a flag bearer of the 8-th Sea-Regiment of Varna in the Balkan war, was killed in a battle against the turkish army near the town of Edirne / not far from Istanbul /.

Being a fatherless child (war orphan), he was accepted in a school for war-orphans in Varna. There he was a good student but being  very poor child of a mother with 4 children, he has had to sell newspapers in the streets of Varna to earn some petty cash. By finishing this school, he had the privilege to continue his secondary education in the national Seminary (in Sofia), where he started in 1930.


     In 1934 he graduated from the Seminary and so could join the higher army school for army officers  in Sofia ( where he could be granted again  full scholarship ).He passed with excellent results the examinations and became a cavalry officer . So he had now the chance to attend the Royal military academy in Sofia, where he was accepted in the late 1934 for the aviator’s course ( to be aviator was a dream of his childhood)


In 1938 he finished the higher school for fighter pilots and was promoted to the rank of lieutenant. For very good results, shown in flying, he was than sent for training abroad - in Germany, without any competition. In 1938 from July till September, he took part in a competition course for acrobatic flying in the town of Kaufboiren (Germany). He finished this course 15 days before the rest of his Bulgarian colleges –students in this course and in September 1938 began a second course in the Higher school for fighter pilots in the village of Werneuchen (near Berlin) together with 6 of his Bulgarian colleges. In 1939 he finished this school incl. a course for flying on gliders. In Germany, he has trained his colleges - Ch. Toplodolsky and D. Spissarevsky (both became top aces later) for master flying . Stoyanov was trained to fly on different planes: Gota, Buker Besman, Stiglec, Fokke-Wulf, Arado-45 , Arado-68,Heinkel-51, Stosser, Me-109-Dora, Me-109-Emil, Messerschmitt-Bf 109-(G2 and G6 ) and some others. In 1939 back home as instructor in the fighter pilot's school in airfield Karlovo , he trained about 20 pilots to fly on Me-109 already delivered to the Bulgarian AF.
In 1939 he met Mina - a 18 years old girl , who lived in the town of Karlovo ( just a few miles from the airfield )and he married her in 1940. From the second half of 1943 he was appointed as  commander of  the 3/6 wing (air squadron) in the airfield of Karlovo , equipped with Me-109 G2 and G6. Here he started his aerial WWII combats later in this year.


For his first victory on August 1-st,1943(the TIDAL WAVE operation of the Allied AF)he was decorated personally by the bulgarian King Boris-III with the Commander’s medal for bravery . A second medal for bravery was given to him on the 24-th of June, 1944. His last aerial victory in the fight  against the Allied Air Forces  was on the 26-th of Aug., 1944. 

In Sept.1944, he was promoted to captain. On 22. of November 1944, he got his third medal for bravery and was promoted to Air force major , this time for his fighting results against the German ground forces in Macedonia and Kosovo. (Bulgaria joined the Allied Forces in their fight against Germany after a political change of the government that took place on the 9-th of September) .


In March 1945 Bulgaria received 120 Russian fighter planes Yak- 9M for the bulgarian Air force . He trained many new pilots to fly on them.
Being a hero in the war 1943-44, Stoyanov remained in the Air Force of PR Bulgaria for a couple of years but he was not trusted by the new communist authorities and later was totally ignored by them. A former royal officer after the war and already a colonel of the Socialist Bulgaria’s Air Force, for some time even servicing as chief of the fighter planes aviation department ,he has been constantly "watched" by the communist regime's secret service agents.. From 1950 on and until 1955 (when he was dismissed from the army and became a pensioner), he was watched by bulgarian "STAZI"'s military department and than in the next years (during his stay and work in the Rila monastery) the watching continued by secret agents for civil people! It was just like in the story told in the famous german film „the lives of the others “. So in 1950-55 many letters which Stoyanov's wife exchanged with him when he carried out his service as chief in an airfield away from Sofia – were copied and enclosed in the secret file . Someone living probably next door to his home recorded on his typewriter conversations between him and his wife or with their guests . Underlined are mainly conversations regarding the life in Bulgaria , the international situation,the war in Korea, the hope that America will expand that war to Europe and so will liberate Bulgaria from communizm,political anecdotes they told to visitors about Stalin, Hruschov etc, also the exact hours when he or his wife listened to radio BBC and radio America, etc. Good words about german made cars in comparison with not so good soviet ones were also recorded! All former royal officers, who visited him or worked with him were also strictly watched –obviously the government was scared by a possible military coup lead by former royal officers. Very negative words were told about Stoyanov in many summarizing reports –he was called pro-german officer, anticommunist etc. Another great concern of the bulgarian “STAZI “ was that Stoyanov has worked with a german major, a fighter pilot’s instructor , sent to Bulgaria in the war time years to train bulgarians, who was suspected to be a double spy-for Germany in the war and for USA after the war- he was suspected to be in USA after the war and be an agent of CIA.


       Meanwhile left with a miserable pension, Stoyanov worked for a small additional salary for 30 years in the Rila Monastery –a national museum and tourist site, placed far and deep in the Rila Mountains, while his family lived in Sofia (about hundred miles away). He worked there as a guide for visitors of the museum. Among the foreign visitors occasionally were some WWII veterans, who came as tourists to see this beautiful site. With some of them he met and became  a friend  .They were usually very surprised that a war veteran and ace No 1 of  Bulgaria in WW2  was in this place. During all the 30 years he worked there he has met some famous war veterans and  ex-pilots from both the Allied Forces and the  Axis. He met and became friend with the famous German Politician and President of Bavaria - Franz J. Strauss, the famous Soviet fighter pilot and ace - Alexander Pokrishkin, the Russian first woman Astronaut Valentina Tereshkova - and others.


Once , an Austrian tourist (a  journalist) after having friendly talk with Stoyanov  about his past , has published later in some popular Austrian newspaper( in Austria) a critical article about the Bulgarian " war hero, living as a monk in a monastery”. Soon after this publishing, Stoyanov was called by the agents of the Bulgarian State Security to give his explanations about the issued article which “ was  used as anticommunist propaganda by the West" as they told him . One can imagine what this means in a communist country to be  accused  for  . The Austrian  was not aware and never heard of the hard times he had caused to his friend Stoyanov with this article. 

          It was as late as after the fall of communist regime in Bulgaria in November 1989, when Stoyanov was recognized and mentioned finally in some newspapers and magazines in Bulgaria  as ace No 1 of Bulgarian Royal Air Force in WWII. In 1992 he was raised to the rank General-Major (retired).Five  years later he passed away.

To the Bulgarian aviation history, he left his memories written in the book ” WE DEFENDED YOU, SOFIA “ , where he described all  the air battles over Bulgaria in 1943 and 1944.The first issue of the book was partly censored by the communist  editors  and so has told not very much to the readers about some of the famous pilots, who served in the Bulgarian Royal Air Force and fought against the allies. Because they were treated as enemies  of the Soviet  Union . So  heroes  like the Bulgarian “LIVE TORPEDO” Dimiter Spissarevsky, who shot down a B-24"Liberator", ramming intentionally its body in the sky over Sofia were only scarcely mentioned in this book. Before allowing the publishing  of this book ,which happened  15 years after he wrote it, the editors asked him to add  descriptions which could generate some anti-imperialistic feelings in a   reader ( this was needed by them in the Cold War period ).




 “Fuer mich sind Piloten Menschen, die hoch ueber menschlichem Unglueck fliegen koennen, so sind sie naeher an Gott und werden von Ihm gesegnet”

  General Stojan Stojanow


Stojan Stojanow wurde am 12. Maerz 1913 im Dorf Galata, heute ein Teil der Stadt Warna, geboren. Fuenf Monate vorher wurde sein Vater, der Fahnentraeger des 8.Seeregiments von Warna war, im Balkankrieg in einer Schlacht gegen die tuerkische Armee nahe der Stadt Edirne nahe Istanbul getoetet.

Als ein vaterloses Kind (Kriegswaise) wurde er in einer Schule fuer Kriegswaisen in Varna aufgenommen. Dort war er ein guter Schueler aber als ein sehr armes Kind einer Mutter mit 4 Kindern, der Zeitungen  verkaufte, um etwas Kleingeld zu verdienen. Durch den Abschluss dieser Schule hatte er das Privileg, seine Sekundarausbildung im nationalen Seminar in Sofia, wo er 1930 begann, fortzusetzen.

    1934 verliess er das Seminar mit dem ersten akademischen Grad und konnte die Ausbildung an einer hoeheren Armeeschule fuer Offiziere in Sofia fortsetzen, wo ihm wieder das volle Stipendium bewilligt werden konnte. Er beendete die Pruefungen mit ausgezeichneten Resultaten und bekam den Titel eines Kavallerieoffiziers. Jedoch hatte er jetzt die Chance, in die koenigliche Kriegsakademie in Sofia einzutreten, wo er Ende 1934 fuer einen Pilotenkurs angenommen wurde, ein Traum seiner Kindheit. 1938 hatte er die Akademie fuer Kampfpiloten beendet und wurde zum Leutnant befoerdert. Fuer die sehr guten Resultate, die er beim Fliegen zeigte, wurde er zur Auslandsausbildung nach Deutschland geschickt, ohne an einem Ausscheidungswettbewerb teilgenommen zu haben. Von Juli bis September 1938 nahm er an einem Leistungswettbewerb fuer Luftakrobatik in der Stadt Kaufbeuren (Deutschland) teil. Er beendete diesen Kurs 15 Tage vor dem Ende seines Hochschulstudiums und im September 1938 begann er einen zweiten Kurs der Hochschule fuer Kampfpiloten in Werneuchen, nahe Berlins, zusammen mit 6 seiner bulgarischen Mitstudenten. 1939 beendete er diese Schule einschliesslich eines Kursesfuer das Fliegen von Segelflugzeugen. In Deutschland trainierte er seine Mitstudenten Chr. Toplodolsky und D.Spissarevsky zu Meisterflieger, beide wurden spaeter Top-Asse. Stojanow wurde so ausgebildet, um auf unterschiedlichen Flugzeugen zu fliegen: Gota, Buker Besman, Stiglec, Fokke-Wulf, Arado-45, Arado-68, Heinkel-51, Stosser, Me109-Dora, Me-109-Emil, Messerschmitt-Bf 109-(G2 und G6) und einige andere.Im  Trainingkaempfe zeigte er sich manchmal besser als sein deutsches Kursleiter.

 1939 kehrte er als Instrukteur an die Kampfpilotenschule auf dem Flugplatz Karlovo nach Hause und trainierte ungefaehr 20 Piloten, um die an die BRAF (Bulgarian Royal Air Force) gelieferten Me-109 fliegen zu koennen. 1939 traf er Mina, ein 18 Jahre altes Maedchen, die in Karlovo, nur einige Meilen vom Flugplatz entfernt wohnte und heiratete sie am 11. August 1940. Ab der zweiten Haelfte 1943 war er Kommandant des halben Luftgeschwaders auf dem Flugplatz von Karlovo, ausgeruestet mit Me-109-G2 und G6. Hier begannen auch seine Luftkaempfe im II.Weltkrig.

 Fuer seinen ersten Sieg am 1.August 1943 wurde er mit der Kommandantenmedaille fuer Tapferkeit persoenlich vom bulgarischen Koenig Boris III. ausgezeichnet. Eine zweite Medaille fuer Tapferkeit wurde ihm am 24.Juni 1944 verliehen. Sein letzter Luftsieg im Kampf mit Maschinen der US-Air Force war am 26. August 1944. Im September 1944 wurde er zum Hauptmann befoerdert. Am 22.November 1944 erhielt er seine dritte Medaille fuer Tapferkeit und wurde zum Luftwaffen-Major befoerdert. (Dies resultierte aus den Kaempfen gegen die deutschen Bodentruppen in Mazedonien und im Kosovo, da sich Bulgarien den Alliierten angeschlossen hatte). Im Maerz 1945 erhielt die bulgarische Luftwaffe 120 russische Kampfflugzeuge Yak 9M. Er bildete viele neue Piloten auf diesen Flugzeugen aus, damit sie auf ihnen fliegen zu konnten.

 Als Held im Krieg  blieb  Stojanow ein paar Jahre in der Luftwaffe der VR Bulgarien, aber die kommunistischen Behoerden trauten ihm nicht und spaeter wurde er total ignoriert. Es konnte nicht anders sein, mit ein  koeniglicher Offizier, der fuer das Koenigreich Bulgarien gekaempft hatte. Als es 1956 in Ungarn zum Aufstand kam und alle kommunistischen Regime in Osteuropa in Schrecken versetzt wurden, wurde er, wie die meisten “koeniglichen Offiziere” aus der Luftwaffe gefeuert. Mit einer miserablen Pension gelassen, arbeitete er fuer ein kleines Gehalt mehr als 30 Jahre im Rila-Kloster, im nationalen Museum und Touristenort, weit und tief im Rila-Gebirge, waehrend seine Familie in Sofia, ueber 100 Meilen entfernt lebte. Er arbeitete dort als Fuehrer fuer Besucher des Museums. Unter den Besuchern waren gelegentlich einige Veteranen des II.Weltkriegs, die gerade als Touristen kamen, um diesen schoenen Ort zu sehen. Einige von ihnen wurden Freunde mit ihm, einen Kriegsveteranen und  Kriegsas Numer 1  Bulgariens im II.Weltkrieg. Sie waren normalerweise sehr ueber sein Schicksal ueberrascht. In alle den 30 Jahren im Kloster  verbracht, hat er einige beruehmte Veteranen und Ex-piloten von den Allierten Streitkraeften und den Achsmaechten getroffen. So traf er  auch den beruehmten deutschen Politiker und bayrischen Ministerpraesidenten -Franz Josef Strauss, den beruehmten sowjetischen Kampfpilotenass  Alexander Pokrishkin, die erste sowjetische Kosmonautin Val. Tereschkowa und andere und oft  schloss  er dauernte Freundschaft mit ihnen.

      Einmal aber schrieb ein oesterreichischer Tourist, ein Journalist, nach einem freundlichen Gespraech mit St. Stojanow und seine Lebensgeschichte hoerend, spaeter in Oesterreich in irgendeiner populaeren oesterreichischen Zeitung einen kritischen Artikel ueber “den bulgarischen Kriegshelden, der als Moench in einem Kloster lebt”. Bald nachdem dieser Artikel erschien, wurde St. Stojanow von Vertretern der Staatssicherheit befragt, um seine Erklaerung zu dem erschienenen Artikel zu geben, der angeblich als “antikommunistische Propaganda durch den Westen” benutzt wurde. Man kann sich vorstellen, was dies fuer Stojanow in seinem kommunistischen Land bedeutete. Dem Oesterreicher war nicht bewusst und er hoerte nie von den harten Zeiten, die er seinem Freund Stojanow mit diesem Artikel verursacht hatte.

          Erst nach dem Fall des kommunistischen Regimes in Bulgarien Ende 1989 wurde St. Stojanow schliesslich in einigen Zeitungen und Zeitschriften in Bulgarien und im Ausland als Kriegsheld der bulgarisch-koeniglichen Luftwaffe des II.Weltkrieges erkannt und erwaehnt.  1992 wurde er zum Generalmajor der Reserve befoerdert. Einige Jahre danach starb er.              Seine Memoiren zur Geschichte der Bulgarischen Luftwaffe veroeffentlichte er im Buch “Wir verteidigen dich, Sofia”, wo er die Luftschlachten 1943/44 um Sofia beschrieb. 

        Das Buch wurde durch das kommunistische Regime natuerlich zensiert und hat den Lesern nicht viel ueber irgendwelche Helden der bulgarischen Luftwaffe erzaehlt, die in der koeniglichen Luftwaffe und im Kampfgegen die Verbuendeten von Sowjetunion dienten. So wurden einige Helden, wie der beruemte bulgarische Jagdflieger Dimiter Spissarevsky, der ein B-24 "Liberator" im sein (letzte) Kampf  “wie Kamikaze“schlagte,und im Himmel ueber Sofia  starb ,kaum erwaehnt.

    Bevor die Ausgabe dieses Buches nach vielen Versuchen in 15 Jahren endlich ermoeglicht wurde, verpflichteten ihn die Herausgeber, einige Beschreibungen hinzu zu fuegen, die anti-imperialistischen Gefuehle bei den bulgarischen Lesern erzeugen sollten, eine Notwendigkeit waehrend der Zeit des Kalten Krieges.